Le Guide Ultime pour s’installer à Séoul : Tout ce que vous devez savoir avant de partir

Seoul est un tourbillon fou de lumières, de gratte-ciel, de temples, de gigantesques centres commerciaux, de charmants cafés – c’est un mélange sauvage de tradition et de mondialisation. S’installer là-bas en tant qu’étranger comporte des avantages et des inconvénients, et soit vous vous adaptez, soit vous êtes rapidement rejeté.
C’est une ville vibrante, à la pointe de la technologie et proposant certaines des meilleures et des plus épicées cuisines qui soient.
Voici un guide de notre experte en voyage d’expatriés, Wailana, sur le déménagement à Séoul!
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À quoi s’attendre

Mon expérience en Corée a été à la fois positive et négative. En tant qu’étranger, vous serez parfois scruté de près, mais on attendra aussi de vous que vous en sachiez moins sur la vie et la manière de faire les choses, du moins en ce qui concerne la Corée. Accepter simplement votre rôle de visiteur vous aidera à vous adapter plus rapidement.

Les Sud-Coréens valorisent des vertus telles que la hiérarchie, et plus vous êtes âgé et expérimenté, plus vous serez respecté. Même sur le lieu de travail, votre opinion sera moins valorisée que vos excuses et votre soumission.

La mentalité professionnelle : De nombreux Coréens ne parlent pas anglais, alors faites un effort pour apprendre un peu de coréen. Cela peut vous rapporter des points importants avec les adultes et vos étudiants, et faciliter la transition. Même si vous avez du mal avec les langues, assurez-vous d’apprendre le Hangeul, le système d’écriture coréen. Les panneaux de signalisation, les menus ou les arrêts de métro ne sont parfois écrits qu’en coréen, donc savoir comment prononcer les lettres peut vous sauver dans un restaurant ou lors d’un trajet en métro.

J’adorais explorer tous les cafés à thème, les rues artistiques et les temples historiques – mais d’un autre côté, il est difficile d’échapper à la pression intense qui entoure la vie en entreprise. On attendra de vous que vous accordiez plus de valeur à votre travail qu’à votre vie personnelle, voire même à votre santé. La vie en tant qu’employé en Corée du Sud signifie que vous travaillerez de longues heures, parfois le week-end, et même lorsque vous êtes malade.

Étrangers : En parlant d’attention, attendez-vous à en recevoir beaucoup en général – malgré le nombre d’expatriés en Corée, ils restent une minorité, vous croiserez donc beaucoup de regards, surtout dans les zones moins touristiques. Cependant, se faire des amis est relativement facile – les jeunes adultes et les étudiants universitaires sont généralement très curieux de vous et pourraient faire des pieds et des mains pour vous mettre à l’aise. De plus, la communauté d’expatriés en bonne santé est un excellent moyen de se faire des amis.

Xénophobie : Cela dit, il existe en Corée du Sud une forte tendance à la xénophobie que vous expérimenterez inévitablement pendant votre séjour là-bas. À deux occasions distinctes, un homme m’a dit “arrête de parler anglais” en coréen – et l’une de ces fois, j’étais en excursion avec mes élèves d’anglais langue seconde, donc bien sûr je parlais anglais ! Vous ne devez pas prendre ces remarques trop au sérieux.

Vêtements : Il y a un certain nombre de paradoxes culturels. Les femmes locales montrent volontiers leurs longues jambes blanches, mais si vous avez une épaule nue ou un décolleté bas, vous attirerez quelques regards. Ne vous présentez jamais au travail avec une manche légèrement déchirée ou un bouton détaché, les Coréens ont un sens de la mode impeccable et accordent une attention aux détails. (source).

Visas et Immigration

Si vous déménagez en Corée du Sud, il y a de fortes chances que vous deveniez enseignant d’anglais en tant que langue étrangère (ESL). Pour un étranger, il est relativement difficile de trouver un emploi dans un autre domaine, à moins que vous ne parliez coréen ou que vous travailliez dans un secteur spécialisé comme les médias ou l’électronique.
Le visa de travail standard pour ce poste est le visa E2 pour les enseignants de langues étrangères.
Il existe de nombreux types de permis de travail et de visas, en fonction de votre profession, de votre origine ethnique, de votre nationalité, de votre situation financière, etc., mais j’ai choisi de me concentrer sur le visa E2 car il est le plus courant.
Il est relativement facile d’obtenir un visa E2 en Corée, car vous passez généralement par un recruteur qui vous aide avec les formalités administratives nécessaires et vous met en contact avec une école. Le meilleur site que j’ai trouvé pour trouver un recruteur était Dave’s ESL Cafe.
Les exigences comprennent généralement: une maîtrise de l’anglais, un diplôme de baccalauréat, un passeport valide (États-Unis, Canada, Nouvelle-Zélande, Afrique du Sud, Royaume-Uni ou Australie), un emploi pour vous parrainer, un entretien personnel à l’ambassade coréenne la plus proche, un diplôme universitaire apostillé et une vérification du casier judiciaire apostillée. Vous pouvez obtenir des points supplémentaires si vous avez un diplôme d’enseignement ou une certification TESOL.
Les visas de travail sont généralement valables un an.
Une fois arrivé en Corée, vous devez passer une visite médicale et la soumettre au bureau de l’immigration le plus proche, après quoi vous recevrez une carte d’enregistrement des étrangers.
Conseil utile: Si vous avez un emploi de professeur d’anglais dans une université, vous devrez demander le visa E1. Si vous êtes américain ou canadien d’origine coréenne, vous devrez demander un visa F4.
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Comment trouver un logement

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Bonne nouvelle, si vous venez ici avec un emploi, vous aurez déjà votre logement arrangé. Les appartements sont souvent entièrement meublés, équipés de toutes les commodités comme le chauffage et la climatisation, et pas trop loin de votre école.
Votre emploi vous mettra également en relation avec une banque, une épicerie et une pharmacie dans le quartier.
En ce qui concerne les dépenses quotidiennes, elles ont tendance à être plus chères que dans la plupart des pays d’Asie, plus similaires au Japon qu’au Vietnam ou en Chine. Naturellement, plus vous vivez près du centre, plus les produits sont chers.
Vous pouvez réduire ces dépenses en achetant des produits coréens et de la nourriture de rue lorsque vous en avez l’occasion. Lorsque vous cherchez un emploi, gardez à l’esprit que l’endroit où vous vivez dépend souvent de l’emplacement de votre école. Faites des recherches sur les quartiers pour trouver celui qui convient le mieux à votre personnalité.
Haebangchon et Gyeongnidan sont des quartiers branchés situés à quelques pas d’Itaewon. Hongdae, Ewha et Kondae sont des quartiers universitaires. Nowon et Mokdong sont des quartiers résidentiels calmes.
Méfiez-vous des recruteurs qui vous placeront dans une ville “proche de Séoul” – Suwon, Dongtan, Ansan ou Bucheon par exemple – ces zones peuvent en réalité être assez éloignées du centre-ville. J’ai vécu dans une ville juste à l’extérieur de Séoul appelée Siheung sur la côte, et il me fallait une heure pour aller travailler en ville. (source).

Se déplacer

Le système de métro en Corée est le plus fréquenté au monde, extrêmement pratique et fonctionne jusqu’à tard dans la nuit pour satisfaire les fêtards.
Ce que vous ne pouvez pas atteindre en métro, il y a le système pratique de taxis abordables et de bus.
Vous allez probablement obtenir votre carte rechargeable T-money au cours de votre première semaine et vous pourrez l’utiliser pour payer les transports en commun.
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À quoi ressemble la communauté des expatriés ?

La Corée du Sud est l’un des meilleurs endroits pour gagner de l’argent et économiser en tant qu’enseignant d’anglais en tant que langue étrangère (ESL), et donc la communauté d’expatriés prospère ! Les nouveaux arrivants à Séoul devraient découvrir le quartier branché de Gyeongnidan ou faire la fête dans le quartier étranger-friendly d’Itaewon.
Il y a plein de groupes d’expatriés et tant que vous n’êtes pas dans une zone résidentielle super calme, il y a forcément une communauté d’expatriés dans le quartier.
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Autres conseils utiles

Sécurité : Techniquement, la Corée du Sud est toujours en guerre avec la Corée du Nord, mais Séoul elle-même est ridiculement sûre – ne vous attendez pas à vous faire voler ou agresser dans ce pays.
Langue : Séoul est gigantesque et chaque quartier a sa propre saveur unique. Votre expérience de vie dans le quartier étudiant de Hongdae peut être très différente de celle d’un expatrié vivant dans la zone étrangère d’Itaewon. Prenez le temps de connaître la ville, car les richesses de Séoul ont tendance à se révéler lentement.
Méfiez-vous du sucre : Soyez conscient lorsque vous achetez des collations – les Coréens adorent ajouter du sucre à tout, même à la sauce pour pâtes !
Nourriture et alcool : Boire fait partie de la vie sociale et professionnelle ici – mieux vaut être prêt à gérer votre bière et votre soju. Cela dit, l’alcool est extrêmement bon marché – une bouteille de soju à 20% d’alcool vous coûtera moins de 2 $.
Vous risquez de perdre quelques kilos pendant votre séjour ici – fini le gluten ou les féculents lourds – à la place, il y a du riz, des épices et beaucoup de fruits de mer. La nourriture ici est incroyable, ne manquez pas le barbecue coréen ! Rien de tel qu’un samgyeopsal épicé pour vous remonter le moral après une journée difficile à l’école.
Essayer la cuisine mexicaine à Séoul est périlleux – ne dites pas que je ne vous ai pas prévenu !
Shopping de chaussures : Apportez vos propres vêtements. Les tailles coréennes ont tendance à être plus petites que celles des Occidentaux moyens, alors préparez vos chaussures !
Musique : Laissez-vous séduire par la K-Pop. En Corée, c’est soit on l’adore, soit on la tolère.
Café : Bonne nouvelle si vous aimez le café – les Coréens aussi, il y a un café à chaque coin de rue.
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Choses à faire : Il y a une multitude de choses à faire et à voir, des musées et aquariums géants aux temples anciens, en passant par le shopping d’occasion et les soirées en boîte de nuit – la liste est longue.
Météo : La météo joue un rôle plus important que ce que j’avais anticipé – en juillet, c’est une pluie incessante, et en janvier, selon l’endroit où vous vous trouvez, cela peut être sec et glacial, ou avec de fortes chutes de neige. Les meilleures saisons sont le printemps et l’automne.
Coiffures : Lorsque vous vous faites couper les cheveux, méfiez-vous – les salons de coiffure coréens ne sont pas vraiment habitués à la couleur ou à la texture des cheveux occidentaux. J’ai entendu dire que certains coiffeurs redoutent même le jour où un waeguk-saram entre dans le salon !